El mayor barco solar del mundo termina su vuelta al mundo

Catamarán PlanetSolar

El 31 de marzo de 2010 se celebró la botadura de la embarcación con un peso de 85 toneladas. La operación se realizó con una grúa de 110 metros de altura situada en un hangar de la ría de Kiel.© PlanetSolar

En su vuelta al mundo, el catamarán llevará a bordo a cuatro skippers y podrá acoger en su interior a unas cuarenta personas durante las giras promocionales en los puertos de escala.© PlanetSolar

Dar la vuelta al mundo utilizando únicamente la energía solar: éste es el desafío ambicioso que se propuso la empresa PlanetSolar SA. El 27 de septiembre de 2010, el barco solar más grande del mundo zarpó del puerto de Mónaco bajo bandera suiza.

Una joya de la tecnología

A semejanza de Phileas Fogg en la novela de Julio Verne, PlanetSolar pretende realizar su periplo con un medio de transporte respetuoso del medio ambiente. Sin embargo, no se trata de un globo de aire caliente, sino de un catamarán enorme con diseño futurista. Es una verdadera joya de la tecnología y el resultado del trabajo realizado por un equipo que reúne a físicos, ingenieros, constructores navales y especialistas de la protección medioambiental.

Midiendo 31 metros de longitud y 15 de anchura, el catamarán de fibra de carbono pesa 85 toneladas y alcanza una velocidad media de cerca de 7,5 nudos (15 km/h). La lancha navega gracias a la energía abastecida por 536 metros cuadrados de paneles fotovoltaicos, que la convierten en la embarcación solar más grande del mundo. Y cuando el sol desaparece en el horizonte, PlanetSolar continúa navegando también durante la noche gracias a baterías de litio que almacenan la energía sobrante que se acumuló durante el día.

La vuelta al mundo bajo bandera suiza comenzó en las costas del Mediterráneo el 27 de septiembre de 2010 y durará aproximadamente 160 días. Con el fin de aprovechar al máximo la radiación solar, PlanetSolar recorrerá más de 50.000 kilómetros a lo largo del trayecto ecuatorial, y hará escala en varios puertos de la costa oriental y occidental de América del Norte, Australia, Singapur y los Emiratos Árabes Unidos.

Desarrollo sostenible

Después de la experiencia con la nave sun21 (que atravesó el Atlántico en 2007) y del planeador Solar Impulse de Bertrand Piccard (vuelta al mundo sin escala prevista en 2013), Suiza se erige con PlanetSolar nuevamente en protagonista de un desafío innovador en materia de desarrollo sostenible. En el origen del proyecto del catamarán solar estaba la voluntad de demostrar la eficacia y seguridad de las energías renovables, y en particular de la energía fotovoltaica y otras tecnologías relacionadas. Con su iniciativa, los arquitectos del proyecto esperan estimular las inversiones en la investigación de las energías limpias para así permitir una verdadera revolución en el diseño de motores náuticos. Una apuesta que importa, si se considera que en la actualidad el 90% de las mercancías son transportadas por la vía marítima en inmensos buques de carga con un alto consumo de carburantes fósiles y elevadas emisiones de gases de efecto invernadero.

Al mismo tiempo, el proyecto quiere sensibilizar al público sobre el potencial de estas energías, sobre todo gracias a la exposición ambulante “Aldea PlanetSolar”, una verdadera plataforma de comunicación en el seno de la cual se organizarán conferencias y encuentros sobre el tema del desarrollo sostenible. Después de sus etapas en distintas ciudades de Europa en 2010, la exposición ambulante también estará presente en los puertos de escala del catamarán durante su vuelta al mundo en 2011.

http://www.planetsolar.org/es/vision.html

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