La vuelta al mundo en solitario

OLYMPUS DIGITAL CAMERANavegar en solitario alrededor del mundo puede parecer una empresa romántica : en realidad requiere gran valor y confianza en uno mismo.

La circunnavegación del mundo en solitario siempre ha sucitado actitudes contrapuestas. Hay quienes la consideran como una empresa arriesgada y sin provecho, y quienes, por el contrario, la tienen por un sueño que desearian ver realizado. Dejando de lado las opiniones personales, no hay duda que un navegante solitario debe poseer una gran determinacion, pues debera actuar con el claro conocimiento que solo puede contar con sus propias fuerzas, sin otra alternativa que no sea solucionar, totalmente solo, cualquier situacion adversa con la que se encuentre. El mayor peligro deriva de las condiciones metereologicas, especialmente desfavorables en la zona del hemisferio sur conocida como “los rugientes cuarenta”. En realidad , este se debe a que en latitudes comprendidas entre los 40 y 60 grados sur ninguna masa de tierra obstaculiza el viento y el mar en su movimiento de oeste a este alrededor del mundo. En esta parte del oceano es bastante comun encontrarse con vientos tempestuosos que alcanzan los 110 km por hora, originando olas de mas de 30 mts. De altura desde el seno a la cresta, con frecuencia muy proximas entre si. El navegante solitario que intenta seguir la derrota mas corta debera enfrentarse a unas condiciones de este tipo durante mas de 20.000 km.

DOS VERANOS EN UN AÑO

La mayoria de circunnavegantes solitarios intenta su empresa en verano, puesto que si las altas latitudes del hemisferio meridional ya son bastante peligrosas durante los meses estivales, resultan practicamente insuperables en invierno. De hecho, si el viaje se programa de manera adecuada, puede evitarse navegar, por cualquier latitud, durante los meses de invierno. Saliendo de Europa en julio o en agosto para cruzar el ecuador mientras es otoño en el hemisferio norte, se entra en el hemisferio sur en primavera, para abandonarlo al terminar la estacion o ya entrada el verano. En tales condiciones, si la navegacion se desarrolla sin novedad, se alcanzara la costa atlantica de America del Sur en el ultimo tramo del recorrido hacia el norte, en otoño o en primavera.

No obstante hay quienes prefieren hacer las cosas de la manera mas dificil. Por ejemplo, en 1934 Al Hansen, a bordo de su cuter Mary Jane, de 11.5 mts. De eslora, doblo el Cabo de Hornos en invierno, navegando en solitario en sentido contrario a los vientos dominantes. Cinco años mas tarde, el argentino Vito Dumas repitio la hazaña en su queche Lehg II, de 13.5 mts de eslora (9.05 MTS, ESTA MAL EL ARTICULO), y fue el primero en navegar a vela 3en soliario alrededor del mundo, doblando los tres cabos : Hornos, Leewin y Buena Esperanza.

Aunque sea en condiciones menos desfavorables que las afrontadas por estos dos temerarios marinos, la navegacion en solitario requiere una meticulosa puesta a punto del barco y gran cuidado en la eleccion de los instrumentos y pertrechos a bordo, tanto para asegurar la fiabilidad y la seguridad de la embarcacion, como para economizar esfuerzos fisicos.

TRAS LA ESTELA DE LOS CLIPPERS

Desde la primera circunnavegacion en solitario, llevada a cabo con éxito por el capitan Joshua Slocum, en 1895-1898, muchos otros marinos emprendieron la misma hazaña, incluso en epocas del año no especialmente propicias. Francis Chichester, uno de los padres de la moderna navegacion, siguio la derrota hacia el este, en pos de la estela de los grandes clippers ingleses que iban a Australia en busca de lana en bruto.

Chichester, un expiloto de avion que se paso a la vela, quiso demostrar que un solo hombre, decidido y con una embarcacion bien diseñada de acuerdo a los canones de la moderna tecnica naval, esta en condiciones de realizar las travesias de aquellos famosos veleros, empleando el mismo tiempo que ellos. El 27 de agosto de 1966, cuando tenia 65 años de edad, zarpo de puerto ingles de Plymouth a bordo del Gipsy Moth IV, un queche de 16.3 mts. De eslora que fue especialmente diseñado para este viaje. Despues de 107 de navegacion, hizo su primera escala en Sydney, Australia. Al cabo de 48 dias de estancia, reemprendio el viaje, y el 28 de mayo de 1967, despues de 119 dias de navegacion, volvia a Plymouth, donde fue investido con el titulo de baronet.

Apenas habian transcurrido dos meses, el 16 de julio, otro navegante britanico, Alec Rose, de 59 años de edad, emprendia la vuelta al mundo en solitario, siempre siguiendo la derrota hacia el este. La peculiaridad de la hazaña de Rose fue que el viaje lo realizo en un viejo cuter de epoca, el Lively Lady, construido en madera de Birmania y teca, en vez de emplear un yate de regatas.

Despues de una lenta salida y 41 dias de navegacion, Rose cruzo el ecuador, el 16 de octubre doblo el Cabo de Buena Esperanza, pasando al oceano Indico, Ya estaba en los “rugientes cuarenta” cuando sufrio violentas y repetidas borrascas, que fueron aumentando en intensidad hasta transformarse en un verdadero huracan. Los negativos efectos de la tempestad sobre el barco se manifestarn al cabo de diez dias, cuando el palo estuvo a punto de romperse y un estay bajo cayo a la cubierta alcanzando la espalda del navegante. Entonces llevo a cabo reparaciones de fortuna. Dos semanas mas tarde, hubo de intervenir de nuevo cuando se rompio el otro estay. A pesar de todo, el 18 de diciembre conseguia llear al puerto Melbourne.

En el viaje de vuelta despues de 10 dias de navegacion, se le rompio la encapilladura del palo mayor, un problema mucho mas grave que los anteriores, lo que obligo a Rose a hacer escala en Bluff, Nueva Zelanda, donde fue recibido con gran entusiasmo por la poblacion, mientras el Lively Lady era reparado en un tiempo record. Cinco dias mas tarde ya estaba navegando para cubrir los 8500 km del oceano Pacifico hasta el Cabo de Hornos, el cual fue avistado el 31 de marzo.

Doblar el cabo de Hornos no comporto especiales problemas para Rose, que llego a disfrutar de condiciones metereologicas favorables durante varios dias, hasta el punto que recorrio 1600 km en una semana.

Siguio un periodo de navegacion lento, en que recorrio 800 km en una semana. Finalmente, el 7 de mayo de 1968, Rose cruzaba su propia derrota, y llegaba al puerto ingles de Portsmouth dos meses mas tarde.

La prensa britanica habia informado de las hazañas de circunnavegacion en solitario y, en vista de las reacciones entusiastas de los lectores a los articulos que regularmente enviados por Francis Chichester durante su viaje, en marzo de 1968 el Sunday Times de Londres instituyo el trofeo “Globo de oro”, dotado con un premio de 5.000 libras esterlinas para el primer navegante que consiguiera dar la vuelta al mundo a vela, en solitario, sin escalas intermedias. El periodico establecio otro premio de 5.000 libras esterlinas a quien realizara dicho viaje en menor tiempo. Estas sustanciosas cantidades convirtieron el acontecimiento en una verdadera regata.24-bsc

Cuatro participantes ya habian comenzado los preparativos : dos de ellos construyendo nuevos barcos con ayuda de los fondos facilitados por patrocinadores, y otros dos adecuando embarcaciones ya existentes. Luego, se les unieron otros cinco navegantes, pero durante el viaje todos los participantes fueron abandonando, salvo uno de ellos. Uno se suicido despues de haber navegado en circulo por el Atlantico Sur. Otro, Nigel Tetley, a bordo del unico trimaran que participaba en la prueba, aparejado en queche con velas marconi, el Victress de 9.2 mts, se vio obligado a retirarse cuando su barco quedo destruido despues de doblar el cabo de Hornos, cuando ya iniciaba la derrota de retorno. Otro, el frances Bernard Moitessier, cuando se encontraba indudablemente a la cabeza, despues de pasar por el cabo de Hornos, opto por dar vuelta, retornando al cabo convencido de que esta maniobra era necesaria para salvar su alma.

La regata la gano Robin Knox-Johnston, un oficial de la marina mercante britanica, el unico participante que completo el recorrido. Entro en Falmouth a bordo del Suhaili, un queche de aparejo marconi de 9.8 mts de eslora, con casco de acero y popa noruega, despues de haber navegado 312 dias. Cuando en la aduana britanica se le informo que debia declarar el puerto del que venia, respondio rapidamente, con gran diversion de todos : “Falmouth”.

Chichester, Rose, los participantes en la regata del Sunday Times y, en 1978, Naomi Jones (posteriormente conocida como Dame Naomi), la primera mujer en circunnavegar el globo en solitario, todos eligieron la derrota hacia el Este. Resulta bastante dificil, pero la que va hacia el Oeste, recorrida por Slocum, navegando en direccion al cabo de Hornos y volviendo por el de Buena Esperanza, suele considerarse la derrota mas dura, dado que hay corrientes dominantes. En noviembre de 1970, Chay Blyth, que anteriormente habia cruzado el Atlantico a remo, acompañado por John Ridgway, decidio dar la vuelta al mundo del modo mas dificil y sin escalas, por la “parte equivocada”, es decir, hacia el Oeste. A pesar de las mas pesimistas previsiones, Blyth, al timon del British Steel, un queche de acero de 18 mts de eslora, construido en Darmouth, completo la hazaña sin grandes dificultades y regreso a Hamble 292 dias despues de la salida.

Mike Perham  http://www.mikeperham.co.uk/

Mike Perham

También te podría gustar...

No hay respuestas

  1. 14 mayo, 2016

    […] una navegante holandesa. En 2009, anunció su intención de convertirse en la persona más joven en circunnavegar el globo en solitario, para poder realizar el viaje tuvo que sortear un serie de problemas debidos a su corta edad, […]

  2. 14 mayo, 2016

    […] en el nuevo submarino personal de Deep Flight uno de los equipos más sencillos de manejar para navegar por las profundidades de los […]

Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: