Los vuelos más largos del mundo.

El SQ21, que va desde Nueva York a Singapur, cubriendo una distancia de 15.344 kilómetros en 18 horas y 45 minutos, es el vuelo más largo del mundo.

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A finales de 2012, Singapore Airlines anunció un pedido por 5 Airbus 380s adicionales a los que ya tiene en su flota y 20 350s, en lo que se constituye en un nuevo paso del proceso de renovación de flota de largo ratio de la aerolínea asiática.

Sin embargo, el anuncio incluye la noticia de un acuerdo de recompra por parte de Airbus de los 5 A340-500 que Singapore tiene actualmente en flota. Esto implica que la aerolínea de Singapur, a partir de Noviembre de 2013, cuando se lleve a cabo la recompra y se retire el avión de la flota, no tendrá un equipo con el alcance para cubrir las rutas que desde Singapur llegan a Nueva York y Los Ángeles.

¿Qué tienen de especial esas rutas?

Hasta ahora son los vuelos comerciales regulares más largos del mundo. El SQ21, que va desde Nueva York a Singapur, cubriendo una distancia de 15.344 kilómetros en 18 horas y 45 minutos, es el vuelo más largo del mundo, seguido de cerca por el mismo vuelo en sentido contrario y por el vuelo de la misma aerolínea entre Los Ángeles y la ciudad estado del sureste asiático.

Para hacer este vuelo, Singapore Airlines se aprovecha de la curvatura de la tierra, que hace que por ejemplo Edimburgo quede más cerca de Anchorage que de La Habana. El vuelo sale de Singapur a las 10.55AM, llegando a Newark a las 5.40PM de ese mismo día, luego de volar hacia el norte, pasar por Japón, Alaska, Canadá y llegar a espacio aéreo estadounidense. El vuelo en sentido contrario sale de Newark a las 11 de la noche, con rumbo hacia el norte, pasando sobre el Círculo Polar Ártico, sobrevolando Europa y Asia, y llegando a Singapur a las 5.40 de la mañana. De dos días después de haber despegado. Una locura. Para hacerlo, se requieren dos tripulaciones completas, para respetar los turnos de trabajo.

Singapore seguirá conectando éstos dos pares de ciudades, aunque ya no con vuelos directos sino con escalas en Frankfurt y Tokio, respectivamente. Esto implicará itinerarios de entre 4 y 5 horas más largos que el vuelo directo.

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Por su parte, el vuelo de Delta entre Johannesburgo y Atlanta tomará el lugar como el vuelo con mayor duración en el mundo, mientras que el de Qantas entre Sydney y Dallas se apropiará del lugar dejado como el vuelo comercial regular que cubre mayor distancia en el mundo, cubriendo 13.804 kilómetros. Esto podría cambiar si Turkish Airlines concreta sus planes de volar entre su hub en Estambul y ciudades australianas, primero con escalas y con el tiempo planean convertirlo en vuelo directo.

Haciendo un repaso, los vuelos ultra largos (ultra-long-haul) son aquellos que cubren más de 12.000 kilómetros, y fueron inaugurados por la aerolínea israelí El-Al, con su vuelo entre Los Ángeles y Tel Aviv. Sin embargo, para hacer este tipo de recorridos, las aerolíneas deben sacrificar carga o pasaje para que el avión alcance a llegar a destino, lo que no es rentable, razón de la cancelación desde Octubre de los dos vuelos de Singapore.

El récord de vuelo más largo del mundo lo tiene Boeing con un vuelo especial hecho con sólo 37 pasajeros entre Hong Kong y Londres por la ruta larga, o sea, sobrevolando los océanos Pacífico y Atlántico, cubriendo 21.602 kilómetros, en un B777-200LR. Este vuelo fue hecho en Noviembre de 2005 exclusivamente para presentar el modelo y lograr tal récord.

Viajando más atrás en el tiempo, encontramos que en 1967 Aerolíneas Argentinas operó el vuelo más largo del mundo en su momento, entre Ezeiza y Madrid en un Boeing B707. Recién en 1976, con la entrada en servicio del B747SP, Irán Air tomó este privilegio con su vuelo entre Nueva York y Teherán. La aerolínea planeó también ofrecer el vuelo entre Los Ángeles y Teherán, pero la revolución de 1979 suspendió tales planes.

Ese mismo año se quebró el récord un par de veces más. Primero fue Pan Am con vuelos entre Nueva York y Tokio, y después la misma aerolínea lo hizo con vuelos entre San Francisco y Sydney, con el mismo B747SP. Recién en 1988 se dio el inició de operaciones entre Tel Aviv y Los Ángeles por parte de El Al, mientras que en 2004 fue que Singapore lanzó los actuales vuelos más largos del mundo, los SQ21 y SQ22.

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Actualmente, y antes que Singapore retire sus A340-500 de su flota, y por lo tanto los vuelos entre Singapur y Newark y entre la ciudad estado asiática y Los Ángeles, los 15 vuelos más largos del mundo son:

Newark (Nueva York)– Singapur, Singapore Airlines, SQ21. Dura 18 horas y 45 minutos, es operado desde 2004 en un A340-500, y cubre 15.345 kms

Los Ángeles – Singapur, Singapore Airlines, SQ37. Dura 18 horas y 5 minutos, es operado desde 2004 en un A340-500, y cubre 14.114 kms

Sydney – Dallas, Qantas, QF7. Dura 15 horas y 25 minutos, es operado desde 2011 en un B747-400ER, y cubre 13.804 kms

Johannesburgo – Atlanta, Delta, vuelo DL201. Dura 16 horas y 55 minutos, en un B777-200LR, cubriendo 13.582 kms.

Dubai – Los Ángeles, Emirates, EK215. Dura 16 horas y media en un B777-300ER, cubriendo 13.420 kms.

Dallas a Brisbane, vuelo de Qantas QF8. Tiene una duración de 16 horas, cubriendo 13.363 kilómetros en un B747-400ER

Dubai – Houston, Emirates, EK211. Cubre 13.144 kms en 16 horas y 20 minutos, en un B777-300ER

Dubai – San Francisco, Emirates, EK225. Dura 16 horas, es operado desde 2008 en un B777-300ER que cubre 13.041 kms

Nueva York JFK – Hong Kong, Cathay Pacific, CX 831/841/845, dura 16 horas y 5 minutos, cubre 12.990 kms desde 2004, en un B777-300ER

Newark – Hong Kong, United, UA117, dura 15 horas y 50 minutos. Es operado desde 2001 en un B777-200ER, que cubre 12.980 kms.

Doha – Hoston, Qatar Airways, QR77, operado desde 2009 en un B777-200LR. Dura 16 horas y 20 minutos, cubriendo 12.951 kms.

Dubai – Dallas, Emirates, EK221. Dura 16 horas y 20 minutos, cubriendo 12.940 kms en un B777-200LR. La ruta fue lanzada en 2012

Johannesburgo – Nueva York JFK, South African Airways, SA203. Es operado en un A340-600 desde 2011, cubriendo un total de 12.825 kms en 16 horas y 5 minutos.

Los Ángeles – Melbourne, Qantas, QF94, cubriendo 12.748 kilómetros en 15 horas y media. Se opera desde 1999, en B747-400ER y en A380 más recientemente.

Los Ángeles – Melbourne. El mismo vuelo anterior, pero operado por Virgin Australia, VA24. Es operado en un B777-300ER

Fuente/Aviación y Turismo
Fotos/Ricardo RojasCorreo del Orinoco La artillería del pensamiento

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