El ave que consigue realizar los vuelos más altos

El ave que consigue realizar los vuelos más altos.

 El ánsar indio (Anser indicus) (Ganso índico)

El secreto de los los gansos índicos para cruzar el Himalaya

Un ganso indio en vuelo / S. YELISEEV

Un ganso indio en vuelo / S. YELISEEV

Un estudio desvela cómo los ánsares superan la cordillera más alta del mundo volando lo más bajo posible, de noche y sin apenas ayuda de las corrientes de aire

 

Dos veces al año, unos 100.000 gansos levantan el vuelo para realizar uno de los viajes más espectaculares del reino animal: cruzar la cordillera del Himalaya para llegar a las costas de India. La travesía cubre hasta 4.500 kilómetros durante los cuales los ánsares no paran de batir las alas mientras dejan atrás las cumbres más altas del planeta. Hasta ahora era un misterio cómo lo hacían.

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Los científicos asumían que las aves toman cada vez más altura y la mantienen hasta haber dejado atrás la imponente barrera de ochomiles. Ahora, el primer estudio que ha seguido en detalle una de sus migraciones recogiendo datos fisiológicos muestra que la realidad es muy diferente.

El Himalaya visto desde la Estación Espacial Internacional. Se ve el Everest (8.848 m, en el centro). La vista que aparece en primer término es la planicie tibetana. Imagen Cortesía de la NASA.

El Himalaya visto desde la Estación Espacial Internacional. Se ve el Everest (8.848 m, en el centro). La vista que aparece en primer término es la planicie tibetana. Imagen Cortesía de la NASA.

Los investigadores les implantaron a siete ánsares indios (Anser indicus) unos sensores que miden la altitud, la frecuencia cardiaca y el número de aleteos por segundo. Estos instrumentos funcionaron como una caja negra mientras los gansos cubrían la ruta desde Mongolia hasta India y acumularon datos de 391 horas de vuelo migratorio. La altitud máxima alcanzada fue de 7.290 metros, lo que convierte a este ánsar en una de las aves que más alto vuelan agitando las alas. La sorpresa es que los gansos solo llegan a esas alturas de forma excepcional ya que, de media, no pasan de los 4.707 metros. Y más interesante aún es la trayectoria de vuelo: un sube y baja vertiginoso.

La trayectoria de vuelo de los gansos sobre la cordillera parece “una montaña rusa”

“Es como una montaña rusa”, resume Charles Bishop, investigador de la Universidad de Bangor (Reino Unido) y coautor del estudio,publicado hoy en Science. “Durante toda la migración hemos visto cómo durante su travesía de las montañas, a alturas de unos 5.000 metros, bajaban bruscamente más de 1.000 metros para luego ascender de nuevo”.

Anser indicus Latitude

Anser indicus Latitude

Cuanto más alto se vuela, menos denso es el aire y menor es también la absorción de oxígeno. Esto obliga a los pájaros a aletear más rápido, lo que hace que su ritmo cardiaco se multiplique y que consuman muchas más energías. Volar constantemente a 8.000 metros sería simplemente más extenuante que bajar y subir. Por eso, dice Bishop, el primer secreto para cruzar el sistema de los Himalayas es “volar lo más bajo que puedas”.

Olvida el Everest

El segundo es “vuela de noche”. Siete de las ocho alturas más altas se registraron durante la noche, el momento en el que el aire es más denso y cada aleteo aporta más desplazamiento por menos energía. “También hemos visto que los ánsares vuelan más de noche, de madrugada y por la mañana y menos por la tarde, para evitar los vientos más fuertes”, razona Bishop. De hecho, aunque en ocasiones aprovechan las corrientes de aire para ascender más rápido, estas aves cubren todo el trayecto a golpe de fuerza física, sin dejar de aletear en ningún momento.

Rutas migratorias de los ánsares.

Rutas migratorias de los ánsares.

El tercer secreto es más complicado. Los investigadores han comprobado que estos pájaros simplemente están hechos para cruzar esta descomunal barrera geográfica haciendo el mínimo esfuerzo. Comparados con la mayoría de aves, “los gansos tienen una sangre con una enorme afinidad por el oxígeno, unos pulmones un 35% mayores y muchos más vasos sanguíneos en su corazón y sus músculos”, comenta Bishop. Sus cuerpos funcionan como mecanismo de relojería. Un ligerísimo cambio en el ritmo de aleteo se corresponde con un aumento exponencial del ritmo cardiaco que se mantiene, sin embargo, “sorprendentemente bajo” durante todo el viaje, según Bishop. Desde Mongolia a la India, la media registrada fue de 328 latidos por minuto, mientras que en un túnel de viento estas aves suelen registrar 450 latidos por minuto. Este cuerpo perfecto les permite hacer cosas que matarían al mejor de los alpinistas, por ejemplo ascender a casi un metro por segundo durante varios minutos sin que su corazón se desboque ni sus pulmones se colapsen por el mal de altura.

Anser indicus

Anser indicus

Los ánsares parecen esquivar sistemáticamente el techo del mundo. “Las rutas que siguen dejan muy al este el Monte Everest, pero sí pasan cerca del Makalu [8.463 metros], el quinto pico más alto del mundo”, resalta Bishop. El trabajo ha requerido unos tres años de trabajo y un equipo de 13 científicos y muchos otros asistentes de Canadá, Australia, Alemania, EE UU y Mongolia.

Los-gansos-indicos-sobrevuelan-el-Himalaya-con-una-estrategia-insospechada

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Ocho horas para cruzar el techo del mundo

Los ánsares indios pueden cruzar el Himalaya desde India en un solo vuelo de unas seis u ocho horas, explica Bishop en referencia a estudios anteriores realizados por su equipo. Pero ese paso es solo parte de la ruta, pues las aves deben cruzar la meseta tibetana con una altura media de 4.500 metros. Como ejemplo de esa montaña rusa de la que hablan en su último trabajo, los autores mencionan un vuelo de 17 horas en el que, tras subir más o menos constantes a 3.200 metros, los gansos empezaron un sube y baja en el que acumularon 6.340 metros de ascenso y 4.950 de descenso para una ganancia total de altura de apenas 1.390 metros. Haber hecho la misma ruta en ascenso continuo hubiera sido un 8% más costoso, según el trabajo. De hecho los autores calculan que, sin la ayuda de corrientes de aire, volar a 8.000 metros pondría a estas aves cerca de sus límites aeróbicos.



EL PAÍS

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No hay respuestas

  1. 450 latidos por segundo …. 😐 ……

    • EUR dice:

      Hola Irene, como estas? 🙂 450 latidos por minuto

      • Pues estupendamente como cada día 🙂 mi corazón late a un buen ritmo. Aunque no me importaría volar como estas aves.. !
        Que vaya bonito ^^

        • EUR dice:

          Bueno muchas gracias por leer lo que posteo y también por tus comentarios y me gustas, siempre es bueno poner una sonrisa al blog. Me pareció interesante publicar: (El ave que consigue realizar los vuelos más altos) porque estos gansos son limites extremos en el vuelo de las aves, también se puede considerar donde esta el límite en las personas y tomar ejemplo. Que pases un buen sábado y felicidades por tu blog. 🙂

          • Para mí es un placer, has construído un gran blog, así que es fácil meterse con asiduidad :). El límite en las personas probablemente sobrepasa con creces estos a los de estos gansos. Somos seres increíbles.
            Que vaya bien y me alegra que te guste ^^

  2. A wonderful offering. Thank You

    Best Wishes

    john

  3. Dalo 2013 dice:

    Great photos & post ~ giving us all a look into such an incredible world. Cheers!

  4. Muy interesante. La verdad es que nunca me lo había planteado.
    El mundo animal nunca deja de sorprendernos!

    Un beso!

  5. elssamolina dice:

    Que belleza de reportaje,me encantan las fotografías .Gracias por compartir. Besos Elssa Ana

  6. jmsabbagh dice:

    Muy Lida y fabelouso post.Jaalal

  7. Aquileana dice:

    Genial post… Una lectura muy interesante, como siempre. Gracias!~ Muchos saludos, Aquileana 🙂

  8. Anónimo dice:

    y cual es su nombre científico y comun

  1. 17 enero, 2015

    Información Bitacoras.com

    Valora en Bitacoras.com: El ave que consigue realizar los vuelos más altos.  El ánsar indio (Anser indicus) (Ganso índico) El secreto de los los gansos índicos para cruzar el Himalaya Un estudio desvela cómo los ánsares superan la cordillera más alta..…

  2. 9 marzo, 2015

    […] como resultado 8.848 msnm (29.029 pies), aunque hay alguna variación en las medidas. Después del Everest, la montaña más alta es el K2, con 8.611 msnm (28.251 pies). Sin embargo, si la medición se hace […]

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