Conectando a los pelirrojos del mundo

Durante los últimos siete años, el fotógrafo escocés Kieran Dodds ha estado tomando fotografías de personas de todo el mundo con el pelo pelirrojo.

Todas las imágenes son copyright Kieran Dodds / Panos Pictures
Todas las imágenes son copyright Kieran Dodds / Panos Pictures

El mismo Kieran es «pálido y pelirrojo», lo que él llama un cliché de la identidad nacional escocesa, pero quiere usar el color del cabello para ilustrar un fenómeno global.

«No se trata de cabello», dice. «Se trata de la humanidad y de cómo todos estamos hechos de la misma materia. Con el cabello pelirrojo puedes ver esa conexión».

Escocia es un lugar de moda internacional para las pelirrojas y Kieran no tuvo problemas para encontrarlas y fotografiarlas en su tierra natal.

Pero también asistió al Día Mundial del Pelirrojo en Londres, donde conoció a personas de todo el mundo.

Luego viajó a la ciudad rusa de Perm, otro punto de acceso al jengibre, que está tan al este como Irán y se encuentra en una latitud similar al norte de Escocia.

Los pelirrojos son más comunes en las latitudes del norte ya que la adaptación genética permite la absorción de vitamina D con poca luz solar.

Sin embargo, Kieran también viajó al Caribe para fotografiar a jamaiquinos pelirrojos en un lugar llamado Treasure Beach, resultado de una compleja herencia genética que probablemente involucró a marineros y colonos escoceses.

El resultado del proyecto de Kieran es un libro llamado Gingers.

Eligió el título a pesar de que el término se usa a menudo como un insulto.

«Siento que en realidad es una descripción bastante buena», dice. «Debido a que el color del cabello no es rojo como un buzón o tu sangre, es una mezcla de oro, amarillo y rojo, todos mezclados».

El hombre de 39 años dice que su propia experiencia de crecer con el cabello pelirrojo se hizo eco en muchas de las conversaciones que tuvo con las personas que fotografió, sin importar en qué parte del mundo crecieron.

«Es muy similar en la mayoría de los lugares», dice. «Es algo que la gente pensó que era increíble y por lo que te felicitaba cuando eras niño.

“Luego está este período de la escuela primaria a la secundaria donde es un rasgo muy visible y uno se destaca por ello, por lo que recibe abusos o insultos estúpidos.

«Pero una vez que ha pasado por eso, si no ha salido tan mal, la gente empieza a aceptarlo, casi como su punto de venta único, su poder especial, y lo ve como una parte importante de su identidad».

Kieran dice que el único lugar donde encontró una actitud totalmente diferente fue Jamaica, donde nadie con quien habló dijo que había experimentado comentarios negativos.

«Seguí tratando de averiguar por qué», dice. «Pero creo que podría tener que ver con que es un país tan diverso. La diferencia es la norma y esta es solo otra diferencia».

Kieran dice que comenzó el proyecto en 2013 en el período previo al referéndum de independencia de Escocia, lo que lo hizo pensar en la imagen cliché de la identidad escocesa.

Dice que incluso dentro de Escocia, que se cree que tiene un porcentaje más alto de pelirrojos naturales que en cualquier otro lugar del mundo, las personas con cabello pelirrojo eran una pequeña minoría.

Quería mostrar cómo incluso esa pequeña parte de la humanidad no era un grupo homogéneo.

«El pelo pelirrojo es como nos ve la gente a los escoceses», dice. “Pensé ‘quiero usar ese cliché’ y mostrar que incluso en este pequeño grupo hay diversidad de apariencia, antecedentes y opiniones.

«Si vives aquí, te das cuenta de que los escoceses son un grupo increíblemente diverso y variado».

Al mismo tiempo, hizo una visita a la Galería Nacional de Escocia donde descubrió que los artistas del Renacimiento habían celebrado, incluso venerado, el cabello pelirrojo.

«Entré en la sala del Renacimiento y noté que cada cuadro tenía una persona pelirroja», dice.

«Me pareció gracioso que los pintores del sur de Europa estuvieran documentando personajes de Oriente Medio, generalmente Jesús y María, como jengibre.

«Eso me intrigó porque estas son personas que son vistas como divinas».

Kieran dice que ver a estos personajes divinos con cabello pelirrojo le hizo ver que las personas normales tenían la misma dignidad. Es por eso que no hay personajes famosos de pelo rojo en el libro.

«No quería que la gente se distrajera con una famosa persona pelirroja», dice.

«Quiero mirar a la gente común y corriente, básicamente a tu vecino, y ver que esa persona es increíble, si miras».

Se pensaba que el cabello pelirrojo estaba controlado por un solo gen, MC1R, con versiones transmitidas por ambos padres. Sin embargo, descubrimientos más recientes han sugerido que ocho genes podrían estar involucrados.

Se cree que menos del 2% de la población mundial tiene el pelo rojo.

En Escocia, se cree que la cifra es de alrededor del 13%, aproximadamente 700.000 personas.

Escocia es un lugar tan caliente que cuando Kieran hizo un llamamiento en las redes sociales para que fotografiaran a las personas pelirrojas, se sintió abrumado por la respuesta.

Lo mismo sucedió en la ciudad rusa de Perm, donde también realizó una llamada en las redes sociales.

«Mi asistente local no creía que fuera a ser una gran cosa y luego se vio inundado de gente», dice Kieran.

El libro se publica el viernes 20 de noviembre y Kieran dice: «Espero que todos puedan mirar, maravillarse y disfrutar de la belleza de la humanidad.

«Pero también pueden verse a sí mismos y entender que vienen de algún lugar a través del tiempo profundo. Todos somos parte de una especie viajera y yo quería hacer esas conexiones».

Todas las imágenes son copyright Kieran Dodds / Panos Pictures

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