El hombre que convirtió una tierra arrasada en un bosque

Hace casi tres décadas, un adolescente, después de darse cuenta de la muerte de un gran número de reptiles debido a la falta arbórea, comenzó a plantar bambú en un área que había sido arrasada por las inundaciones. Hoy en día, esa misma tierra alberga 1.360 acres de selva llamada Molai Forest, su nombre es Jadav “Molai” Payeng, el hombre que hizo esto posible sin ayuda.

Ese bosque ahora alberga tigres de Bengala, rinoceronte indio, más de 100 venados y conejos, además de monos y varias variedades de aves, incluyendo una gran cantidad de buitres. Hay varios miles de árboles. El bambú cubre un área de más de 300 hectáreas. Una manada de alrededor de 100 elefantes visita regularmente el bosque cada año y generalmente se queda por alrededor de seis meses. Han dado a luz a 10 terneros en el bosque en los últimos años.

“El sistema educativo debe ser así, a todos los niños se les debe pedir que planten dos árboles”, dice Payeng.

Tenía 16 años cuando la inundación afectó a Assam, y Payeng observó que el flujo de aves migratorias estaba disminuyendo gradualmente hacia las áreas de bosque y humedales cerca de su hogar y las serpientes estaban desapareciendo en gran número. Esto le molestó.

“Le pregunté a mis mayores, ¿qué harían si todos nosotros morimos algún día, como estas serpientes? Ellos solo se rieron y sonrieron, pero sabía que tenía que hacer que el planeta fuera más verde “ , dice.

Los ancianos de su aldea le dijeron que con la disminución de la cubierta forestal y la deforestación, los animales perdieron sus hogares. La solución era construir nuevas casas o bosques para los animales, dijeron.

Alertó al departamento forestal, pero le pidieron que él mismo plante árboles (lo que en realidad hizo). Localizó una isla ribereña, a orillas del río Brahmaputra, y comenzó a plantar los árboles jóvenes. Payeng visitó la isla y plantó algunos retoños todos los días durante tres décadas.

El riego del área de crecimiento de las plantas planteaba un problema. No podía extraer agua del río y regar todas las plantas en crecimiento, ya que el área demostró ser vasta para un solo hombre.

Construyó una plataforma de bambú en la parte superior de cada árbol joven y colocó ollas de barro con pequeños agujeros. El agua gotearía gradualmente en las plantas de abajo y las regaría durante la semana hasta que las macetas se vaciaran. ( Fuente )


Imagen cortesía de  Bijit Dutta  (Wikimedia Commons)

El año siguiente, en 1980, comenzó a trabajar con la división de silvicultura social del distrito de Golaghat cuando lanzaron un plan de plantación de árboles en 200 hectáreas en Aruna Chapori, situada a una distancia de 5 km de Kokilamukh en el distrito de Jorhat.

Payeng fue uno de los trabajadores que trabajaron en ese proyecto de 5 años. Eligió quedarse atrás después de la finalización del proyecto incluso después de que otros trabajadores se fueron. Cuidó las plantas y continuó plantando más árboles por su cuenta, en un esfuerzo por transformar el área en un bosque.

Payeng pertenece a una tribu llamada “Mishing” en Assam, India. Vive en una pequeña choza en el bosque con su esposa y sus 3 hijos. Él tiene ganado y búfalos en su granja y vende la leche para su sustento, que es su única fuente de ingresos.

“Mis amigos se han convertido en ingenieros y viven en la ciudad. He sacrificado todo y esta jungla es mi hogar ahora. El reconocimiento y los premios que recibí son mi riqueza y eso me convierte en el hombre más feliz del mundo ”, dice Payeng.

Payeng fue honrado en una función pública organizada por la Escuela de Ciencias Ambientales de la Universidad Jawaharlal Nehru el 22 de abril de 2012 por su notable logro.

El vicecanciller de JNU, Sudhir Kumar Sopory, nombró a Jadav Payeng como “el hombre del bosque de la India”. En el mes de octubre de 2013, fue honrado en el Instituto Indio de Manejo Forestal durante su evento anual ‘Coalescence’.

¿No es asombroso ver la fuerza de voluntad de este hombre que luchó solo y ganó la batalla sin ayuda? Donde no dudamos en cortar árboles para nuestros lujos, él ha sacrificado todos los placeres mundanos para salvar el medio ambiente y el ecosistema. El país necesita más superhéroes de este tipo que intentan hacer de la Tierra un lugar mejor para vivir para todos.

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