El problema de vincular COVID-19 con ‘hikikomori’

Mientras Japón lucha por hacer frente al COVID-19, quedarse en casa para frenar la propagación del virus se ha convertido en sentido común. Sin embargo, los efectos psicológicos del autoaislamiento, que incluyen irritación, depresión y soledad, han provocado un aumento de los casos de violencia doméstica, mientras que el uso de Internet ha aumentado como una forma de ir más allá de las limitaciones físicas del hogar.

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En tiempos de incertidumbre, siempre se busca una herramienta de navegación; en Japón, los hikikomori , o reclusos sociales, ahora se consideran en una posición única para ofrecer información a quienes luchan contra el autoaislamiento. Si bien el término hikikomori se usó coloquialmente antes de la pandemia, yuxtaponer un problema de salud mental poco estudiado con una crisis global es problemático porque corre el riesgo de eclipsar a los hikikomori a largo plazo que necesitan ayuda y puede crear una falsa sensación de comprensión entre la mayoría.

Antes de que COVID-19 se considerara un problema grave en Japón, quedarse en casa y el «distanciamiento social» se consideraban características indeseables que debían desaprobarse. En la cultura de la oficina japonesa, por ejemplo, las interacciones cara a cara se consideran una forma de fomentar un sentido de solidaridad entre los empleados; eso explica la lenta transición de Japón al teletrabajo. Pero ahora el llamado a «quedarse en casa y salvar vidas» se puede escuchar en todo el mundo, y el gobierno japonés ha pedido a sus ciudadanos que practiquen jishuku (una forma de autocontrol basada en un sentido de responsabilidad propia) con respecto a salidas no esenciales.

Como tal, quedarse en casa – algo en lo que presumiblemente un hikikomori es bueno – ha sido calificado como ejemplar, una virtud cívica, mientras que aquellos que desafían tales llamados han sido declarados «covidiotas» y rechazados como personas moralmente desconsideradas.

Las investigaciones muestran que quedarse en casa es un método eficaz para contener el virus, pero también ha hecho que las desigualdades sociales sean mucho más evidentes. Las experiencias en el encierro difieren enormemente entre los ricos (que están «encerrando» en casas con acceso a Internet de alta velocidad) y los pobres (que están atrapados en pequeños apartamentos sin acceso a Internet, si es que pueden permitirse quedarse en casa). ). De manera similar, las experiencias de los hikikomori a largo plazo son muy diferentes de las de la mayoría que ahora son hikikomori solo temporalmente, ya que están ansiosos por regresar a una realidad más familiar donde sus movimientos e interacciones sociales no están tan regulados.

Definir “hikikomori” es difícil porque se refiere tanto al fenómeno de retraimiento social severo como al individuo afectado. El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social define a un hikikomori como una persona que se ha aislado en su hogar durante al menos seis meses y no ha interactuado con otras personas fuera de su familia inmediata. Pero los psiquiatras Alan R. Teo y Albert C. Gaw señalan en su estudio que «la ironía del término hikikomori es que ha alcanzado tal popularidad en el uso y el reconocimiento que ahora, sin saberlo, puede confundir el diagnóstico».

Los hikikomori a menudo se definen en la imaginación pública como personas perezosas que viven con sus padres y permanecen en sus habitaciones como resultado de un trastorno de personalidad. Casos criminales recientes, como el apuñalamiento de 17 escolares y el asesinato de un hijo solitario de 44 años por su padre, han estigmatizado aún más al hikikomori como un “Otro” digno de temor.

Se ha cuestionado el número de hikikomori en Japón, que van desde la estimación del gobierno de 1,15 millones para personas de 15 a 64 años hasta estimaciones de 2 millones de expertos como Tamaki Saito, un psiquiatra líder en el tema del hikikomori.

Las razones para convertirse en hikikomori también están en debate, pero generalmente se considera un síndrome ligado a la cultura asociado con la rígida estructura social de Japón, donde la conformidad se normaliza a través de la presión y la vergüenza de los compañeros. Por lo tanto, el aislamiento social es un escape involuntario de la hostilidad percibida del mundo exterior. Como dijo Kenji Yamase, de 53 años, él mismo un hikikomori, a un periódico: Hikikomori «se ha visto obligado a retirarse. No es que se esté encerrando, es más como si se estuviera obligando a encerrarse. «

Se ha dicho relativamente poco sobre cómo el COVID-19 afecta a la población de hikikomori, especialmente con respecto a su reintegración a la sociedad. Más bien, parece haber una suposición generalizada de que los hikikomori están mejor equipados mentalmente para hacer frente a los cambios sociales impuestos por la pandemia.

Tal pensamiento simplemente perpetúa la ambigüedad que rodea la definición de hikikomori, y también puede generar una actitud complaciente entre las figuras de autoridad que designan al hikikomori como una causa perdida. Con hikikomori y sus familias reacios a buscar ayuda por temor a ser juzgados, la cuestión de cómo la sociedad japonesa puede cambiar para abordar estos problemas en un mundo posterior al COVID-19 necesita más discusión.

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