Esta es la única mantarraya rosa en el mundo

La raya, que lleva el nombre de un personaje de las películas de Pink Panther, puede tener una mutación genética que hace que su piel sea de color rosa.

Mantarraya rosa

El fotógrafo oceánico Kristian Laine estaba haciendo apnea y tomando fotos en la Gran Barrera de Coral de Australia cuando se encontró con lo que solo se puede describir como un unicornio marino: una manta raya con un vientre rosado en lugar de su color blanco habitual. Es la única mantarraya rosa que conocemos y los científicos aún no están seguros de por qué tiene este color.

Esta no es la primera vez que se ve a la mantarraya rosa, llamada Inspector Clouseau por el torpe detective de las películas de Pink Panther. De hecho, Clouseau es una especie de celebridad local, especialmente entre los biólogos marinos. El rayo rosado de 3,3 metros se identificó por primera vez en 2015, pero solo se ha visto alrededor de 10 veces desde entonces.

Aunque Clouseau es bastante tímido ante las cámaras, los científicos afiliados al Proyecto Manta han confirmado que el color rosado de la raya es real, y no algo falsificado como algunos han especulado en las redes sociales.

Al igual que los tiburones ballena, las mantarrayas se alimentan plancton y pequeños crustáceos marinos a través de su gran boca sin dientes, que actúa como una especie de tamiz. La envergadura de las rayas puede alcanzar fácilmente varios metros, lo que les permite nadar muy rápido. Ocasionalmente, puede verlos saltar del agua, aterrizando con un fuerte golpe. A diferencia de las rayas, las mantarrayas no tienen una púa afilada, por lo que son seguras para poder bucear y nadar.

Inicialmente, los científicos pensaron que el tono rosado único de la raya puede deberse a alguna infección de la piel o dieta. Los flamencos rosados , por ejemplo, obtienen su famoso color debido a su dieta de crustáceos. Sin embargo, una biopsia de 2016 de Clouseau mostró que el color del animal no tiene nada que ver con una infección o la comida que come.

En cambio, la teoría principal ahora es que Clouseau tiene una mutación genética muy rara, tal vez vinculada a una afección llamada eritrismo , que hace que la piel de algunos animales sea rojiza o rosada. Mutaciones genéticas similares son responsables del albinismo, la condición que hace que algunos animales (e incluso personas ) carezcan de pigmentación en la piel o el cabello, y que parezcan completamente blancos.

Normalmente, las mantas de arrecife tienen tres patrones de color: completamente negro, todo blanco o blanco y negro. El último patrón es el más común e implica el sombreado, por lo que la espalda de la raya es negra y el vientre es blanco para combinar mejor con su entorno y evitar la depredación.

La piel rosada de Clouseau, sin embargo, no debería ser un problema para su existencia. La manta de arrecife es de un tamaño muy grande que puede pesar hasta una tonelada y hay pocos depredadores que puedan amenazarla.

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2 Respuestas

  1. J. Gustavo Catalán dice:

    ¡sorprendente!

  2. EUR dice:

    Si, es un bonito color!

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