¿Estamos viviendo entre cyborgs?

Los cyborgs, humanos cuyas habilidades físicas se extienden más allá de sus limitaciones, ya no son ficción, escriben los investigadores en un artículo publicado recientemente. Pero no todos están de acuerdo con la definición de cyborg.

Arnold Schwarzenegger como «Terminator», un cyborg diseñado para matar

En «Terminator», Arnold Schwarzenegger probablemente interpreta al cyborg más conocido del mundo, un humano cuyas habilidades físicas se extienden más allá de sus limitaciones por las máquinas. Gracias a esa película, las máquinas sobrehumanas que matan mientras corren disfrazadas de persona es una imagen que muchas personas tienen en mente cuando piensan en cyborgs. Pero son más que eso, dicen algunos investigadores.

El término cyborg también incluye a personas que usan marcapasos o discapacitados que recuperan el uso de sus extremidades con la ayuda de máquinas, según el científico Christof Niemeyer del Instituto de Tecnología de Karlsruhe. Su investigación se centra en las interfaces entre dispositivos técnicos y células vivas. En » La química de los cyborgs: interfaz de dispositivos técnicos con organismos «, Niemeyer y sus colegas resumieron lo que la tecnología cyborg ya puede hacer.

«Hoy en día, el rechazo ya no es un problema. Tenemos muy buenos recubrimientos y aleaciones especiales». le dijo a DW.

Un buen ejemplo son las aleaciones de titanio. El cuerpo del paciente puede reconocer el implante como un objeto extraño, pero no lo identifica como una amenaza. En la mayoría de los casos, el cuerpo envuelve el implante con tejido. Muchos polímeros sintéticos también son buenos para fabricar partes del cuerpo y pueden servir como recubrimiento sobre una parte metálica y protegerla del contacto directo con el sistema inmunitario. Por ejemplo, el polietileno se usa para tomas artificiales de reemplazos de cadera.

En el futuro, los marcapasos podrían decirle a las células del músculo cardíaco cuándo contraerse

Decirle a las células nerviosas qué hacer

Pero los investigadores quieren hacer más que incorporar implantes en el cuerpo: quieren que los dispositivos interactúen con él. Los marcapasos, por ejemplo, envían señales a las células del músculo cardíaco para que se contraigan en un momento dado.

Para tratar trastornos neurológicos como el Parkinson o la depresión severa, los médicos pueden implantar electrodos en el cerebro del paciente, que envían señales electrónicas a una parte específica del cuerpo. Esto funciona, pero la estimulación cerebral profunda de hoy es como conducir una barra de metal a través de miles de células nerviosas, según Niemeyer. Por lo tanto, no es posible interactuar con una sola célula nerviosa específica.

«Tenemos que desarrollar técnicas para activar muy específicamente un tipo de canales iónicos en una membrana de células nerviosas», dice Niemeyer.

Los canales iónicos son estructuras microscópicas que regulan cómo se transmiten los estímulos en una célula nerviosa. El desafío es controlarlos con máquinas, dice Niemeyer.

Tomando el control

La tecnología Cyborg puede permitir a los discapacitados mover sus extremidades. Los investigadores ya han logrado tratar a pacientes paralizados de esta manera. Los pacientes pueden agarrar objetos con una mano robótica usando su fuerza de voluntad.

Los investigadores también han logrado controlar las cucarachas y otros insectos. Se implantaron pequeños electrodos en los insectos y ciertos nervios se estimularon con electricidad, lo que permitió a los investigadores controlar los movimientos.

¿Un reemplazo de rodilla transforma a una persona en un cyborg?

Empresa con sede en los Estados Unidos Backyard Brains incluso ofrece cucarachas modificadas a la venta en Internet. El comprador puede controlar el movimiento hacia la izquierda y hacia la derecha de «RoboRoach» utilizando su teléfono inteligente y una conexión BlueTooth: algo que la compañía comercializa como «el primer cyborg comercialmente disponible del mundo».

Pero si el control remoto de un insecto ya es posible, la pregunta es si algún día será posible asumir el control total de una persona con la ayuda de unos pocos electrodos.

«Actualmente, estas señales [eléctricas] [desde el exterior] no son adecuadas para controlar todo el organismo, un escenario sugerido en numerosos ejemplos de ficción cyborg», escriben Niemeyer y sus coautores. «Los cerebros de la mayoría de los organismos vivos son demasiado complejos».

‘Los cyborgs no existen’

Pero no todos los científicos están de acuerdo con el uso de Niemeyer del término cyborg.

«Tal vez existan en el futuro, pero por el momento todavía no hay cyborgs», dice Dieter Sturma, director del Centro de referencia alemán para la ética en las ciencias de la vida en Bonn.

Un ser humano con implantes o electrodos dentro de su cerebro sigue siendo la misma persona y no un cyborg, explica.

El bioético cree que usar dispositivos en el cuerpo humano no es un gran problema ético cuando los dispositivos técnicos se usan para terapia médica.

«Cuando los sistemas técnicos reducen el sufrimiento de un paciente, siempre debemos estar abiertos a ellos», dice, mientras advierte que se convierte en un problema si la tecnología tiene como objetivo mejorar a las personas.

Fuente: DW

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