La histórica persecución de los rohingya en Myanmar

Unos 420.000 musulmanes rohingya, una comunidad de minorías religiosas y étnicas en Myanmar han huido a la vecina Bangladesh en agosto de este año.

Las Naciones Unidas han llamado a los rohingya el grupo minoritario más perseguido del mundo y describieron las atrocidades cometidas por las autoridades de Myanmar como una ” limpieza étnica “, por la cual un grupo elimina a otra comunidad étnica o religiosa a través de la violencia.

Pero la persecución de los rohingya no es nueva. Mi investigación sobre la experiencia de los musulmanes rohingya en Myanmar muestra que este patrón de persecución se remonta a 1948, el año en que el país se independizó de sus colonizadores británicos.

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Aquí está su breve historia.

El legado del colonialismo.

Los británicos gobernaron Myanmar (entonces Birmania) durante más de un siglo, comenzando con una serie de guerras en 1824 .

Las políticas coloniales fomentaron la mano de obra migrante para aumentar el cultivo de arroz y las ganancias. Muchos rohingya entraron a Myanmar como parte de estas políticas en el siglo XVII. Según los registros del censo , entre 1871 y 1911, la población musulmana se triplicó.

Los británicos también prometieron a los Rohingya tierras separadas, un ” Área Nacional Musulmana “, a cambio de apoyo. Durante la Segunda Guerra Mundial , por ejemplo, los rohingya se pusieron del lado de los británicos, mientras que los nacionalistas de Myanmar apoyaron a los japoneses. Después de la guerra, los británicos recompensaron a los rohingya con prestigiosos cargos gubernamentales. Sin embargo, no se les dio un estado autónomo.

En 1948, cuando Myanmar logró la independencia de los británicos, estallaron conflictos violentos entre varios segmentos de sus más de cien grupos étnicos y raciales.

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Persecución de décadas

Después de la independencia, los rohingya solicitaron el estado autónomo prometido, pero los funcionarios rechazaron su solicitud. Llamándolos extranjeros, también les negaron la ciudadanía.

Estas animosidades siguieron creciendo. Muchos en Myanmar consideraron que los rohingya se habían beneficiado del gobierno colonial. Un movimiento nacionalista y un renacimiento religioso budista contribuyeron aún más al odio creciente.

En 1950, algunos rohingya organizaron una rebelión contra las políticas del gobierno de Myanmar. Exigían la ciudadanía; también pidieron el estado que les habían prometido. En última instancia, el ejército aplastó el movimiento de resistencia.

Rakhine Myanmar

Al igual que los terroristas de hoy, los rebeldes en ese momento se llamaban ” Mujahid ” Es importante señalar que la comunidad internacional nunca ha estado de acuerdo en cómo definir “terrorismo”. La definición legal podría variar según el país como la política dicte sus contornos. Como dice el estudioso Ben Saul , los funcionarios pueden usar su significado como un arma contra rivales políticos. La falta de consenso, como sostiene Saul, refleja el desacuerdo sobre qué violencia es legítima, cuándo y por quién.

En 1962, poco más de una década después, un golpe militar culminó en un estado militar de un solo partido donde la gobernabilidad democrática era lamentable. Durante los siguientes 60 años de gobierno militar, las cosas empeoraron para los rohingya. Las autoridades vieron al grupo minoritario como una amenaza para la identidad nacionalista .

Llamándolos extranjeros, mataron, torturaron y violaron al ejército. Se cerraron las organizaciones sociales y políticas rohingya. También transfirieron empresas privadas de Rohingya al gobierno, lo que debilitó financieramente al grupo. Además, los rohingya sufrieron trabajos forzados, detención arbitraria y agresiones físicas. En 1991 y 1992, más de 250,000 intentaron escapar a Bangladesh.

La crisis actual

A pesar de la reciente transición democrática de Myanmar, la persecución persiste.

La catástrofe humanitaria actual comenzó aparentemente con un asalto a los puestos policiales del Ejército de Salvación Arakan Rohingya, un nuevo grupo de insurgencia .

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Los refugiados rohingya en Bangladesh dijeron a Human Rights Watch que las fuerzas del gobierno de Myanmar habían llevado a cabo ataques armados y quemado sus hogares. Además, decapitaron a hombres, violaron mujeres y asesinaron niños . Decenas de miles de rohingya se han desplazado internamente, antes de esta crisis, 120.000 rohingya desplazados habían estado viviendo en campos de internamiento.

Amnistía Internacional dijo que había indicios de que las autoridades de Myanmar también habían colocado minas terrestres ilegales en lugares comúnmente utilizados por los refugiados Entre los muertos había dos niños. Además, se ha bloqueado la ayuda humanitaria internacional, lo que impide que necesidades como alimentos, agua y medicamentos lleguen a un cuarto de millón de personas.

Mientras tanto, el ejército de Myanmar niega haber cometido algún delito. A pesar de la protesta mundial, afirman estar realizando operaciones de ” contraterrorismo “. Sin embargo, debido a la gravedad de la crisis de los derechos humanos, el gobierno británico decidió detener su compromiso de defensa y entrenamiento de los militares en Myanmar.

Trágicamente, los hechos indican que la persecución de Rohingya no tendrá fin en ningún momento.

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