Las diez razones principales por las que los bosques son importantes

Dos de los principales expertos de bosques en The Nature Conservancy, Jeff Fiedler y Frank Lowenstein, se reunieron para intercambiar ideas sobre su lista de «las diez razones principales por las que los bosques son importantes” sin ningún orden en particular).

  1. Absorber y almacenar carbono
    Debido a que los árboles absorben el dióxido de carbono y lo convierten en madera, donde el carbono permanece atrapado por cientos o incluso miles de años, los bosques vivos son una parte importante del sistema climático de la tierra. Los árboles en crecimiento absorben el CO2 de la atmósfera y lo almacenan en sus troncos, raíces, hojas y suelos forestales.
  2. Hogar para las personas 
    Trescientos millones de personas en todo el mundo viven actualmente en los bosques y dependen de ellos directamente como fuentes de alimentos, medicinas y medios de vida.
  3. Fuente de empleo y medios de subsistencia
    Más de 1.600 millones de personas en todo el mundo dependen de los bosques en cierta medida para su sustento, según la FAO . Unos 60 millones de indígenas dependen completamente de los bosques para todos los aspectos de su supervivencia. Y alrededor de 10 millones de personas están empleadas en la gestión y conservación de bosques en todo el mundo.
  4. Madera para muebles, madera, leña y otros productos 
    En la península de Yucatán en México , muchas comunidades locales cosechan de forma sostenible caoba y otras maderas, así como también chicle, que se utiliza para fabricar goma de mascar. Los sombreros de Panamá en realidad están hechos de una palma del sotobosque de los bosques secos costeros de Ecuador. En total, alrededor del 30 por ciento de los bosques del mundo se utilizan para la producción de madera y productos no madereros (como alimentos, resinas, medicamentos, etc.).
  5. Hábitat para mamíferos, aves, insectos
    Los bosques albergan a casi la mitad de las especies del mundo, y algunas de las especies más ricas en biodiversidad se encuentran en los bosques tropicales. Los insectos y gusanos ayudan a ciclar los nutrientes a través del suelo. Muchas especies raras y en peligro de extinción, como los orangutanes, gorilas y pandas, dependen de parches densos de bosques aislados.
  6. Prevención de inundaciones
    En épocas de fuertes lluvias, los bosques de tierras bajas, como los que se encuentran en las llanuras aluviales, ayudan a absorber el agua y a disminuir los flujos de inundaciones , evitando daños en el suelo, las propiedades y los edificios. Los bosques de tierras bajas, como los pantanos de aguas negras del sureste, también son hábitats de una belleza espectacular para una gran variedad de vida silvestre.
  7. Conservar el suelo y el agua
    Los árboles son una parte importante del ciclo del agua. Al ayudar a la escorrentía lenta y al permitir que el agua se filtre en el suelo, pueden preservar los suministros de agua subterránea que son importantes tanto para las personas como para el agua potable y para los peces y otras formas de vida acuática en los arroyos cercanos. Los árboles también ayudan a mantener el suelo en su lugar, reduciendo la erosión por el agua y el viento. La deforestación en Mongolia Interior desempeña un papel en las tormentas de polvo que afectan a Beijing y otras ciudades del este de Asia. China se ha embarcado en un ambicioso esfuerzo de reforestación en parte para aliviar estos problemas.
  8. Regulación del clima regional
    Cuando los árboles se plantan en ciudades, pueden ayudar a aliviar el efecto de “isla de calor” y proporcionar sombra de enfriamiento para hogares y edificios, reduciendo el consumo de energía para el aire acondicionado en el verano. Cuando se siembran estratégicamente, pueden proporcionar barreras efectivas contra el viento. Los grandes bosques también desempeñan un papel en el clima y los patrones de lluvia y microclimas. Por ejemplo, la selva amazónica crea condiciones que resultan en una precipitación regular para las tierras al sur que son áreas agrícolas productivas y se cree que incluso aumentan las precipitaciones en las Grandes Llanuras de los Estados Unidos .
  9. Belleza natural
    Los árboles y los bosques son fuentes de inspiración y disfrute humano, incluso desde lejos. Los árboles son un símbolo de la vida, y en nuestros tiempos modernos, de un movimiento para sostener el ambiente del que dependen todas las personas. Las encuestas de The Nature Conservancy muestran que más del 90 por ciento de los estadounidenses informan que los árboles les dan una sensación de paz y tranquilidad.
  10. Podemos caminar por sus senderos
    El establecimiento de parques y áreas protegidas a menudo permite el desarrollo de senderos para caminatas, deportes de nieve y observación de aves, brindando a las personas que viven fuera de los bosques un refugio para recreación, turismo y actividades educativas. . Caminar en un bosque puede ser una fuente de renovación espiritual para muchos (quietud interrumpida por el susurro de los pinos, la llamada de un búho o el susurro de un animal pequeño a través de las ramas y las hojas secas).

¿Tienes tus propias razones por las que los bosques son importantes? Por favor díganos en la sección de «comentarios» a continuación.

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