Las emisiones reducidas durante el bloqueo de COVID-19 no harán ‘nada’ para el cambio climático

A menos que el mundo se tome en serio la reducción de los combustibles fósiles.

Si bien las emisiones de gases de efecto invernadero se desplomaron mientras el mundo se bloqueaba en respuesta a la pandemia de coronavirus , tales caídas no harán «nada» para frenar el cambio climático a menos que la sociedad se aleje de los combustibles fósiles, han descubierto los investigadores. 

El 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud declaró la nueva enfermedad del coronavirus, COVID-19, una pandemia, que sigue siendo hoy. Para frenar la propagación del virus, países de todo el mundo comenzaron a implementar medidas de bloqueo que limitaron los viajes y cerraron fábricas y negocios. A su vez, los satélites en órbita terrestre vieron una disminución dramática en las emisiones de gases de efecto invernadero. 

Sin embargo, según un estudio internacional dirigido por la Universidad de Leeds, a menos que se implementen intervenciones estructurales a gran escala, como un cambio significativo de los combustibles fósiles, estos cambios no afectarán el clima de la Tierra. De hecho, los investigadores encontraron que, incluso si las medidas de bloqueo continúan de alguna manera en todo el mundo hasta fines de 2021, más de un año y medio en total, las temperaturas globales solo serán aproximadamente 0.018 grados Fahrenheit (0.01 grados Celsius) más bajas de lo esperado por 2030. 

Trabajo climático por hacer

Los científicos han identificado un aumento de temperatura «muy por debajo» de 3.6 grados F (2 grados C) por encima de los niveles anteriores a la Revolución Industrial como un objetivo climático importante. Algunos países se esfuerzan por mantener un aumento de temperatura menor, por debajo de 1,5 grados C (2,7 grados F). Sin embargo, según estos investigadores, este objetivo será difícil de alcanzar. 

«Si soy brutalmente honesto, es poco probable que el mundo se descarbonice a las tasas requeridas para 1,5 C, pero acercarnos a algo mejorará el futuro de nuestros hijos», dijo Forster.

Para ver exactamente cómo el bloqueo ha afectado las emisiones y el clima a largo plazo, los investigadores utilizaron datos de fuente abierta para calcular exactamente cómo cambiaron los niveles de emisión de 10 diferentes gases de efecto invernadero y contaminantes del aire entre febrero y junio de 2020 en más de 120 países. Durante esos cuatro meses, los científicos encontraron que la producción de contaminantes, incluidos el dióxido de carbono y los óxidos de nitrógeno, se redujo entre un 10% y un 30%, una disminución significativa. 

Sin embargo, los investigadores encontraron que la caída temporal de las emisiones por sí sola no tendría un impacto significativo en el clima porque estos esfuerzos de bloqueo son temporales, a diferencia de los cambios estructurales más grandes a largo plazo. 

«La caída en las emisiones que experimentamos durante COVID-19 es temporal y, por lo tanto, no hará nada para frenar el cambio climático», dijo la coautora Corinne Le Quere de la Universidad de East Anglia en el mismo comunicado. 

Además de medir los efectos de este bloqueo temporal, los investigadores también modelaron cómo se vería afectado el clima si, después de este período de bloqueo, se implementaran cambios más grandes como la reducción del uso de combustibles fósiles en todo el mundo. El equipo destacó que los cambios significativos dirigidos por el gobierno para reducir el uso de combustibles fósiles tendrían un efecto positivo y duradero en el clima. 

Los científicos descubrieron que si invirtieran el 1,2% del producto interno bruto en tecnología de bajas emisiones de carbono después del cierre, podrían reducir sus emisiones a la mitad para 2030 en comparación con si los países siguieran dependiendo de los combustibles fósiles como lo hacen después del cierre. 

«Las respuestas del gobierno podrían ser un punto de inflexión si se enfocan en una recuperación verde, ayudando a evitar impactos severos del cambio climático «, dijo Le Quere. 

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