Los puentes de raíz que las personas cultivan

En el lugar más húmedo del mundo, no cruzarás puentes que fueron construidos. Cruzarás puentes que fueron cultivados.

Según el Guinness World Records, ubicado en el noreste de la India a lo largo de la frontera de Bangladesh, el estado de Meghalaya es el hogar de las dos ciudades con la mayor precipitación anual en la Tierra .

Los indígenas Khasi en la región han confiado en su ingenio para sobrevivir en estas condiciones. Los puentes de raíz son un ejemplo de ese ingenio.

El origen de los puentes de raíces vivas en Meghalaya.

Durante la temporada de monzones en la India, que dura de junio a septiembre, los ríos en Meghalaya se inundan, dejando a las comunidades locales varadas. Históricamente, la gente de Khasi construyó puentes de bambú para moverse, según la BBC. Pero sus estructuras hechas por el hombre fueron incapaces de soportar fuertes tormentas y se desintegraron rápidamente.

Entonces, el pueblo Khasi se dirigió a un árbol conocido comúnmente como la planta india de caucho o higo indio de goma . Ficus elastica, una especie en el género del higo , tiene raíces aireadas que se pueden atar, retorcer y formar estructuras en forma de puente .

Pero el proceso de hacer crecer un puente de raíces vivas no es corto ni simple. Pasan de 10 a 30 años antes de que las raíces del árbol se parezcan a un puente. Sin embargo, una vez que se forma el puente, puede vivir durante siglos y ser lo suficientemente resistente como para albergar a más de 35 personas a la vez , según National Geographic.

Tradicionalmente, el pueblo Khasi comienza el proceso plantando un árbol a cada lado de la orilla del río. Luego, enrollan y retuercen las raíces del árbol alrededor de un improvisado puente de madera, que ayuda a guiar las raíces hacia el otro lado del río. Cuando las raíces son lo suficientemente largas para llegar a la otra orilla del río, se plantan en el suelo. Con el tiempo, las raíces crecen y se fortalecen, fortaleciendo el puente.

Aunque nadie sabe cuándo se creó el primer puente raíz vivo, los registros escritos de las estructuras aparecen hace más de 100 años, según National Geographic.

Camina hasta el icónico puente raíz de dos pisos.

Hay docenas de puentes de raíz dispersos en el norte de la India, pero el puente de raíz de dos pisos Umshiang en la aldea de Nongriat es posiblemente el más reconocible.

También conocida como Jingkieng Nongriat, esta estructura presenta dos puentes colgantes apilados uno encima del otro. Los puentes se construyen a través del río Umshiang y atraen a turistas de todo el mundo.

Pero la caminata hacia el puente raíz de Umshiang Double-Decker no es una broma. Los excursionistas deben estar listos para embarcarse en un extenuante viaje de dos kilómetros hacia los exuberantes valles de Nongriat.

En el camino, los turistas cruzan ríos, cascadas y vida silvestre, así como varios otros puentes de raíz. Uno de estos puentes es el puente de raíz Ummunoi, que se considera el puente vivo más antiguo de su tipo en la región , según Indian Holiday Pvt. Ltd , una agencia de viajes con sede en Nueva Delhi.

Si bien puede que no sea fácil, la caminata vale la pena una vez que llegue al destino final. Allí, encontrará el puente de la raíz de dos pisos rodeado de una abundante vegetación y una cascada.

El futuro de los puentes de raíz.

La práctica de cultivar puentes de raíces se está muriendo lentamente , según » Solutions «, una revista sin fines de lucro que publica artículos sobre temas como la sostenibilidad.

Hoy en día, las personas recurren cada vez más a herramientas y materiales modernos para construir puentes en Meghalaya, de acuerdo con The Living Root Bridge Project . La construcción de puentes utilizando metales se ha convertido en una solución más fácil y rápida para las estructuras.

Sin embargo, otros están trabajando duro para mantener la práctica viva. En el puente de raíz Double-Decker, se está cultivando un tercer puente ,se sentará sobre el segundo puente y se espera que esté completo dentro de una década.

Dado que el puente de dos pisos es actualmente una importante atracción turística en Meghalaya, el objetivo de agregar un tercer puente es atraer a más turistas al pueblo, lo que se espera que aumente la conciencia de las prácticas inventivas de los khasi y que mantenga los puentes durante siglos.

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2 Respuestas

  1. cindy knoke dice:

    How fascinating!

  2. AmiraArmenta dice:

    Bellísimos!

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