¿Lo que acaba de suceder? Ahora que la tecnología de conducción autónoma se está volviendo más común, e incluso los autos voladores son casi una realidad, ¿qué queda para los autos conceptuales que exhiben los vehículos potenciales del futuro? Mercedes-Benz responde a esa pregunta con el Vision AVTR, una «criatura viviente» que forma una conexión física y mental con su conductor, más o menos.

Si crees que suena como algo del Avatar de James Cameron, tienes razón. La película de 2009 tiene una gran influencia en el Mercedes-Benz Vision AVTR ; según el comunicado de prensa, forma «una conexión biométrica con el conductor».

Esa declaración audaz cubre algunas ideas: en primer lugar, el automóvil utiliza datos biométricos para identificar al propietario. Ese no es un concepto completamente nuevo; Hyundai introdujo un escáner de huellas dactilares en el SUV de Santa Fe en 2018, lo que permite a los usuarios encender el motor con su huella dactilar. Pero el AVTR va un paso más allá. Un conductor solo necesita colocar su mano en la consola central, que encenderá el vehículo al reconocer sus patrones de respiración y latidos del corazón.

Mercedes reveló el AVTR en CES 2020. En la feria IAA Mobility 2021 en Munich, Alemania, el automóvil se muestra con un nuevo truco: el control mental, los usuarios deben usar un dispositivo BCI con electrodos portátiles en la parte posterior de la cabeza que convierta los pensamientos en acción. Se necesita «un breve proceso de calibración de alrededor de un minuto», después del cual los conductores pueden realizar ciertas funciones sin movimiento físico.

En lugar de simplemente pensar en algo para que esto suceda, los usuarios deben concentrarse en los puntos de luz en el tablero digital. El sistema reconoce cuál se está mirando, activando una función preestablecida.

«El dispositivo BCI mide la actividad neuronal en la corteza en tiempo real. Analiza las ondas cerebrales medidas y reconoce en qué puntos de luz dirige el usuario [su] enfoque y atención completa (interfaz de detección de atención)», dijo Mercedes.

Como se trata de un vehículo autónomo, naturalmente, podría ser posible seleccionar destinos preestablecidos usando solo su mente (bueno, sus ojos, en realidad), y moverse a través de las pistas de música ya no requeriría la ardua tarea de estirar el brazo para tocar un botón, o usando algo tan agotador como el control por voz.

Mercedes reveló anteriormente que su automóvil cuenta con un motor eléctrico de 110 kilovatios-hora capaz de producir 469 caballos de fuerza. También tiene un alcance impresionante de aproximadamente 700 kilómetros. La batería a base de grafeno es compostable y completamente reciclable, lo que la hace ecológica; el AVTR también cuenta con un interior de cuero vegano, que está hecho de materiales reciclables. Lo mejor de todo es que puede moverse en diagonal y hacia los lados, además de hacia adelante y hacia atrás, lo que facilita mucho el estacionamiento. Y los fanáticos de la iluminación RGB sin duda adorarán todos los LED exteriores.

Al igual que con cualquier concepto, Vision AVTR no estará aquí pronto. Pero tal vez llegue antes de la fecha de lanzamiento programada para 2028 de Avatar 5.

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