Ritmos biológicos en los seres humanos. ¿Qué hora es en nuestro cerebro?

¿Qué hora es en nuestro cerebro? ¿Qué mecanismos permiten adaptar nuestro organismo al tiempo cronológico?1

La cronobiología (cronos=tiempo, bio=vida, logos=conocimiento) pretende describir los ritmos de los seres vivos y entender las causas y los mecanismos que los originan. En esta rama de la biología se intenta asociar la conducta y el ritmo biológico de los seres vivos a los ciclos de rotación (día/noche) y traslación (estaciones) de la Tierra. Como  la mayoría de los seres vivos, los humanos nos hemos sincronizado con el medio externo y nuestra vida transcurre adaptada a un ciclo de 24 horas.

Los horarios, los hábitos y la luz solar marcan el pulso de nuestra actividad cerebral encargada de dirigir nuestro reloj interno. El responsable de la coordinación de los ritmos de nuestro cuerpo es el núcleo supraquiasmático, con una función comparable a la de un director de orquesta. En una agrupación musical, aunque cada músico interprete muy bien su papel de forma individual, necesita un director que les sincronice y les indique cuándo tienen que tocar. De manera análoga, nuestros órganos y tejidos llevan a cabo sus funciones guiados por este complejo.


¿Qué hora es en nuestro cerebro?

¿Qué hora es en nuestro cerebro?

Esquema de localización del núcleo supraquiasmático y la glándula pineal

El núcleo supraquiasmático (NSQ) es un conjunto de neuronas localizadas en el hipotálamo que están en contacto con el nervio óptico, de forma que cuando llega una señal luminosa se activan. Sin embargo, cuando esa señal desaparece (y por tanto estamos a oscuras), se inhiben. La señal del NSQ inhibe a la glándula pineal: una glándula del tamaño de un piñón que secreta una hormona llamada melatonina , también conocida como “hormona Drácula”, ya que se libera por la noche. Por tanto:

  •       Si NO hay luz, la glándula pineal estará secretando melatonina.
  •       Si SÍ hay luz, las neuronas del NSQ se activarán y detendrán la secreción de esta hormona.

De esta forma, el NSQ, junto con la melatonina, miden el paso de los días y las estaciones del año. Si hay pocas horas de secreción de  melatonina será verano y si hay muchas será  invierno. Es recomendable mantener horarios regulares y dormir a oscuras para que la melatonina pueda hacer su función.

La melatonina es importante por su acción sobre el sistema inmunitario y por ser precursora de otras hormonas; pero sobre todo es crucial por su gran capacidad antioxidante con la que limpia a las células de moléculas tóxicas que se generan durante su división. Por esta capacidad, se la considera un anticancerígeno natural. De hecho, se ha observado que una mujer con cáncer de mama tiene una décima parte de la melatonina que debería tener, y un hombre con cáncer de próstata tiene también menos de la mitad.

El mantenimiento del orden temporal interno es imprescindible para la salud: la alteración de los ritmos altera el metabolismo generando una cronodiscripción y favorece riesgos de hipertensión, colesterol, obesidad, diabetes, cáncer y enfermedades cardíacas.

El ritmo de un día

Cuando empieza el día nuestro cuerpo se anticipa a lo que vendrá. Justo después de despertarnos nuestro organismo se prepara para la jornada, activando el sistema de alerta mediante la secreción de hormonas como el cortisol y adrenalina, que incrementan la presión arterial y la frecuencia cardíaca. Este es el momento del día en el que nuestra capacidad de concentración será máxima y seremos más hábiles para resolver problemas y retener información.

A mediodía tendremos sensación de hambre y después de comer notaremos cierto sopor, de modo que será un mal momento para desarrollar cualquier actividad que requiera atención.

Por la tarde nuestra temperatura sube a nivel máximo y tendremos máxima capacidad pulmonar, lo que incrementará nuestra fuerza y flexibilidad. Este será el mejor momento para hacer ejercicio físico.


¿Qué hora es en nuestro cerebro?

¿Qué hora es en nuestro cerebro?

Ritmos biológicos en los seres humanos. Diferencias entre el día y la noche. Fuente: Wikipedia.

Cuando llega la noche nuestra temperatura baja, ralentizando el metabolismo y facilitando el sueño. La adrenalina y la presión arterial también disminuyen, y el cuerpo (si está a oscuras) empieza a fabricar melatonina que bajará en cuanto empiece la luz del día. Los niños por la noche también fabrican hormona del crecimiento. En cuanto amanezca, el ciclo volverá a iniciarse, repitiéndose día tras día al ritmo de la rotación de la Tierra.

Nuestro reloj interno es muy preciso pero tiende a retrasarse, como si el ciclo diario tuviese en realidad 25 horas. Por eso se va poniendo en hora constantemente a través de las horas de luz, los horarios de las comidas, el ejercicio físico e incluso la vida social. Debido a esta tendencia a retrasarse, nos adaptamos al cambio de hora de otoño de forma relativamente fácil. Sin embargo, en primavera el hecho de adelantar una hora es contrario a nuestro reloj y es posible que implique dos o tres días de adaptación.

La razón del cambio de hora de este domingo es puramente económica y la finalidad es la de reducir energía al hacer coincidir la jornada laboral con las horas de luz natural. Biológicamente,nos obliga a reajustar nuestro reloj interno una hora para que nuestra sinfonía suene mejor.

El núcleo supraquiasmático es el responsable de la coordinación de los ritmos de nuestro cuerpo y a menudo se ha comparado con un director de orquesta. Fuente: Patricia Losana (Alfa-Hélice).

El núcleo supraquiasmático es el responsable de la coordinación de los ritmos de nuestro cuerpo y a menudo se ha comparado con un director de orquesta. Fuente: Patricia Losana (Alfa-Hélice).

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29 Respuestas

  1. Notmebutme dice:

    me encantó!Así, de repente tengo alguna excusa para replicar hoy fijo!

  2. Hola Antonio,
    permíteme felicitarte doblemente. Primero por tu blog que sigo desde hace tiempo y después desearte un muy Buen Año 2015. Que tus deseos y propósitos se cumplan.
    Un saludo

    • lamariposavioleta dice:

      Hola Francisco.

      Mira he visitado varias veces tu blog.

      No se porque razon, no he podido ni subscribirme ni dejar un comentario alentandote a que sigais trabajando como lo haces.

      Tienes un blog sumamente original, conectas la medicina con la historia.

      Hay articulos que me han dejado con la boca abierta. Sin palabras.

      Especialmente los relacionados a la historia.

      Te felicito por tu blog, por la calidad y el contenido de las entradas,.

      Te envio un saludo cordial y fraternal.

      Pat

      • lamariposavioleta dice:

        No sé que pasó Antonio, pero esta vez aforturnada y finalmente pude hacer un comentario en tu blog en el artículo impresionante de la Montaña Salina del centro de Cataluña.

        Os recomiendo a todos que lo lean: “Un lugar de la historia…la sal, el oro blanco de Cardona”

        Excelente en todos los sentidos.

        El texto es un viaje por la historia y la geología y las fotos y videos son verdaderamente alucinantes.

        ¡Gracias por compartirlo!

        Pat

        • Hola Pat,
          sí, ya pude comprobar que pudiste dejar el comentario en mi blog y me alegra sobremanera. No sé, la informática tiene estas cosas supongo. Aprovecho este espacio para agradecerte todo lo que me dices, me da aliento y fuerza para seguir en lo que inicié hace ya dos años. Un placer compartir.
          Saludos

  3. Alan dice:

    Muy buen artículo!

    Saludos,

  4. Me parece genial que publiques compartas esta información tan importante para todos, un abrazo inmenso y feliz día!

  5. Maria F. dice:

    Muy interesante este diagrama. Estos ritmos biologicos que gobiernan muy bien a las plantas y animales, sin embargo, se alteran en los seres humanos, simplemente por la complejidad del sistema nervioso central que tenemos, y las influencias ambientales que son artificiales. Esto es muy ironico, ya que uno pensaria que la raza humana, al tener supuestamente “capacidades” para expandir sus civilaciones atraves de cultura y ciencia, tenga tanta dificultad con este ritmo que supuestamente es similar al de todos los organismos vivos.

  6. AmiraArmenta dice:

    Pero ¿a qué se debe que alguna personas funcionan mejor de noche que de día? Saludos

  7. exudus999 dice:

    Creo que mi reloj esta averiado. excelente información.

  8. Gracias por el aporte Irene y bájate a Malaga 🙂 Seguro que cambian los RITMOS BIOLÓGICOS

  9. lamariposavioleta dice:

    ¡Que hermoso blog!

    Me encanta tu carta de presentación, Antonio, sumamente original con estilo propio.

    Lo recomendaré y exploraré en profundidad.

    Excelente artículo, estaba justo procurando ordenar el caos de mi vida en los ultimos tiempos, tratando de reorganizar mis tiempos y llega este artículo que me recuerda y me enseña cóm hacerlo debidamente.

    Ademas, me invita a tener en cuenta las diferencias horarias entre los paises.

    A veces me olvido de que en la Argentina es verano y tiene muchas horas de diferencia con otras latitudes del mundo, donde tengo amigos y seres especiales, con quien me comunico.

    Este articulo lo hare funcionar de dique para cuidar a mis amigos y no conectarme en horarios desfavorables para sus bioritmos internos.

    Muchas Gracias por compartir el poder del conocimiento con todos nosotros.

    Pat

    • EUR dice:

      Hola, mariposavioleta, me gusta que te guste el blog, estas invitada a explorarlo, también que el post te sea útil me alegra mucho, un saludo

  10. Hola Antonio: ¡Muy Buen Blog por cierto! Variado, con diferentes contenidos. Realmente me gusta mucho, si bien a veces no dispongo de tiempo para leer todo lo que me agrada.

    Me agradaría mucho poder rebloguear el Post: RITMOS BIOLÓGICOS EN LOS SERES HUMANOS. ¿QUÉ HORA ES EN NUESTRO CEREBRO?

    Si me das el OK. te lo agradecería.

    Abrazo y lo mejor para vos.

    Marcial

  11. Ya te estaba siguiendo al Blog, ahora te enlaze en mi Blog. Podras ver el enlace en la columna izquierda, en: “Categoria Blogs de Contenido Variado”
    ¡Saludos y Suerte! 🙂
    Marcial

  12. Reblogueó esto en Marcial Rafael Candioti IV – Mi Legado: Humanidad, Solidaridad, Independencia, Libertad: sin Concesiones para Publicar Noticias – ENCUESTASy comentado:
    Agradezco al Blog EUR ( Estate un rato ) que me otorgo el permiso para rebloguear este interesantisimo Post para compartir con ustedes. Les sugiero visitar el Blog a quienes no lo conocen, pues los Post son muy variados e interesantes. Gracias. Marcial R. Candioti IV

  13. Félix dice:

    Muy interesante amigo mio. Gracias

  14. elalmaalviento dice:

    Muy interesante vendré por aquí si me lo permites
    Feliz sábado

  15. I love the study of the human biological clock, and find mine currently (living in Virginia USA) differs greatly from when I was growing up (living in Wisconsin, USA). In the Midwest, the winters were long and wreaked havoc with your time clock. We had early winter, winter, late winter and August. Certainly makes for some interesting science.
    Great blog!

    • EUR dice:

      Hi, thanks for your words, excuse my English. You also have a great blog full of pictures and good words. Great country but I do not know, just in tv :). The routine does the biological clock. A hug Shelley and Life is good. Whisky’s better. Amen.

  16. They used to criticize me for eating cold leftover pizza for breakfast.That is not a breakfast food they railed. My response was that your stomach does not have a clock. From you article I see that indeed our whole body operates on a bio-clock. Thanks visit my blog.

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