Solo 20 minutos de contacto con la naturaleza reduce el estrés

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¿Qué prescribe el médico para el estrés? Una ‘píldora natural’ que consiste en 20 minutos de contacto con la naturaleza, tiempo suficiente para una disminución significativa del cortisol, la hormona del estrés.

Es probable que sepa por experiencia que pasar tiempo al aire libre y especialmente conectado con la naturaleza reduce su estrés. Científicamente, ha habido docenas de estudios que relacionan pasar tiempo en la naturaleza con niveles bajos de estrés.

El avance con este estudio específico es que pudieron determinar el tiempo óptimo para pasar al aire libre, solo 20 minutos, para obtener niveles de cortisol más bajos.

La Dra. MaryCarol Hunter, de la Universidad de Michigan, dice que «la mejor recompensa, en términos de reducir de manera eficiente los niveles de la hormona del estrés cortisol, debe pasar 20 a 30 minutos sentado o caminando en un lugar que te proporciona un sentido de la naturaleza «.

Cuantificación del «tiempo de la naturaleza» y su impacto en la reducción del cortisol

En el siglo XXI, a medida que nos acercamos a 2020, nuestras vidas se han vuelto cada vez más sedentarias.

La motivación para este estudio fue cuantificar cuánto tiempo deberían pasar las personas en la naturaleza para sentir una disminución significativa del estrés. Para hacerlo, pidieron a los participantes del estudio que salieran y experimentaran la naturaleza al menos 3 veces por semana. Luego probaron los niveles de cortisol a través de muestras de saliva antes y después del tiempo en la naturaleza.

Se alentó a los participantes a pasar al menos 10 minutos al aire libre, sin duración máxima. Los participantes también eran libres de personalizar sus experiencias en la naturaleza para adaptarse a su estilo de vida y entorno.

Las únicas limitaciones en su tiempo de naturaleza fueron que fuera durante el día, que no hubiera ejercicio aeróbico extenuante (es decir, correr), que no hubiera redes sociales, internet, llamadas telefónicas, conversaciones y lectura y que durara más de 10 minutos.

Lo que encontraron los investigadores es que el punto óptimo era sentarse o caminar de 20 a 30 minutos en la naturaleza para obtener la mayor caída en los niveles de cortisol. Más allá de eso, los niveles de cortisol disminuyeron pero a un ritmo menor.

Los niños que pasan tiempo en la naturaleza se convierten en adultos más felices

Otro estudio encaja en este para resaltar la importancia del tiempo en la naturaleza para los niños y el impacto que tiene en su edad adulta.

Mientras más niños interactúen con el aire libre y la naturaleza, más felices y saludables serán como adultos. El estudio se realizó en un millón de residentes daneses que abarcan una variedad de escenarios educativos, de salud y socioeconómicos.

Teniendo en cuenta los posibles factores de complicación, como que los niños más ricos podrían tener más acceso a espacios verdes, el estudio encontró que los niños que están rodeados de naturaleza tienen un 55 por ciento menos de riesgo de tener problemas de salud mental cuando sean adultos.

Repase la literatura y encontrará docenas de otros estudios similares que apuntan a los efectos positivos de estar en la naturaleza en la salud mental y física general.

Los espacios verdes en los entornos urbanos y la protección de los entornos naturales son necesarios para la salud a largo plazo de una población cada vez más urbanizada.

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