¿Utilizamos solo el 10 por ciento de nuestro cerebro?

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Es una de las pseudociencias favoritas de Hollywood: los seres humanos usan solo el 10 por ciento de su cerebro, y despertar al 90 por ciento restante, supuestamente inactivo, permite a los seres humanos normales mostrar habilidades mentales extraordinarias. En Phenomenon (1996), John Travolta adquiere la capacidad de predecir terremotos y aprende instantáneamente idiomas extranjeros. Scarlett Johansson se convierte en una maestra de artes marciales superpoderosa en Lucy (2014). Y en Limitless (2011) Bradley Cooper escribe una novela de la noche a la mañana.

No han encontrado un área del cerebro que no haga nada

Este modelo listo para las películas de fantasía también es un favorito entre el público en general. En una encuesta , el 65 por ciento de los encuestados estuvo de acuerdo con la afirmación: «Las personas solo usan el 10 por ciento de su cerebro a diario». Pero la verdad es que usamos todo nuestro cerebro todo el tiempo.

¿Como lo sabemos? Por un lado, si necesitáramos solo el 10 por ciento de nuestro cerebro, la mayoría de las lesiones cerebrales no tendrían consecuencias discernibles, ya que el daño afectaría partes del cerebro que no estaban haciendo nada para empezar. También sabemos que la selección natural desalienta el desarrollo de estructuras anatómicas inútiles. Sistemas inmunes más duros, músculos más fuertes, cabello con mejor aspecto: casi cualquier cosa sería más útil que tener una cabeza llena de tejido inerte.

Hemos podido respaldar estas conclusiones lógicas con pruebas contundentes. Las técnicas de imagen, como la tomografía por emisión de positrones (PET) y la resonancia magnética funcional (fMRI), permiten a los médicos y científicos mapear la actividad cerebral en tiempo real. Los datos muestran claramente que grandes áreas del cerebro, mucho más del 10 por ciento, se utilizan para todo tipo de actividad, desde tareas aparentemente simples como descansar o mirar imágenes hasta otras más complejas como leer o hacer matemáticas. Los científicos aún no han encontrado un área del cerebro que no haga nada.

Entonces, ¿cómo llegamos a creer que el 90 por ciento de nuestro cerebro es inútil? El mito a menudo se atribuye incorrectamente al psicólogo William James del siglo XIX , quien propuso que la mayor parte de nuestro potencial mental queda sin explotar. Pero nunca especificó un porcentaje. Albert Einstein, un imán para la mala distribución de citas, también ha sido considerado responsable. En realidad, el concepto probablemente proviene de la industria estadounidense de autoayuda. Una de las primeras menciones aparece en el prefacio del mega éxito de ventas de Dale Carnegie en 1936, Cómo ganar amigos e influir en las personas . La idea de que hemos aprovechado solo una fracción del potencial total de nuestro cerebro ha sido un elemento básico para los gurús motivacionales, los vendedores ambulantes de la Nueva Era y los guionistas sin inspiración desde entonces.

Obviamente, esta es una mala noticia para cualquiera que desee encontrar el secreto para convertirse en un genio de la noche a la mañana. Hay muchas razones para creer que puede desarrollar la capacidad intelectual trabajando regularmente en tareas mentales, como tocar un instrumento musical , hacer aritmética o leer una novela .


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